Tasjkent: de ideale Sovjetstad

Tasjkent: wat begon als een klein stadje dat haar bloei te danken had aan haar ligging op de Zijderoute, werd in 1966 door de Sovjets na een vernietigende aardbeving herbouwd tot de ideale Sovjetstad. Wijde straten (o.a bedoeld voor militaire parades) in een recht stratenpatroon, gigantische woonblokken en dat alles in een Brutalistische architectuur namen het straatbeeld over. Ook is de stad uitgerust met een state-of-the-art metrosysteem, vergelijkbaar met dat van Moskou.

tashkent
Een strak stratenpatroon. Links: Tasjkent in 1865. Rechts: Tasjkent nu.

Echter, in de metro mag je geen foto’s maken.Waarom je er geen foto’s mag maken kan niemand je uitleggen, net zo min als waarom je om 1 uur ’s nachts op het vliegveld een ander formaat voor je formulieren moet gebruiken of een museum zomaar is verdwenen. Waarom speelt er geen rol, gebruiken zitten vast gemetseld in de Sovjet Unie-bureaucratie en alleen van bovenaf kan daar verandering in komen. Überhaupt raad ik het je sterk af om in landen als Oezbekistan, oude Sovjet-staten, moeite te doen om achter Sovjet-bureaucratie een achterliggende gedachte te zoeken. Oezbeken redden zich met ‘inshallah’, wat zich vrij vertaald naar ‘God zal het weten’.

Processed with VSCO with a6 preset
Standbeeld bij het monument van de aardbeving in socialistisch realistische stijl (<3)

Nu worden de Sovjet-flats, vooral bestaande uit beton, beton en nog eens beton afgewisseld met kitscherige (iets dat lijkt op neo-classicisme maar dan met bling bling) verschijningen gebouwd door het nieuwe bewind. Dat van de Republiek Oezbekistan. In 1991 scheidt, onder leiding van de onlangs overleden president Islam Karimov, Oezbekistan zich af en vormt de Republiek Oezbekistan.

Processed with VSCO with a6 preset
Brutalistisch

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
De nieuwe stijl

Processed with VSCO with a6 preset

Enigszins dubieus is hoe de president in het nu kapitalistische Oezbekistan wordt vereerd als een nationale held, terwijl hij al langer actief was bij de communistische partij en zich zelfs zo omhoog wist te werken dat hij tot president werd gekozen. Om steun te vergaren bij het volk en zijn communistische verleden naar de achtergrond te drukken, profileert Karimov zich als een nationalist die het ‘grote Oezbeekse volk’ zal leiden.

Veel van de gedachte dat communistische volken broedervolken zijn, lijkt zo te verdwijnen door het nationalisme dat oprukt. Toch voelen Oezbeken zich heel verwant met de Russen, volgens de Westerse lezing zelfs de bezetter van landen als Oezbekistan. Naast dat er veel Russen in het land leven, spreekt menig Oezbeek ook Russisch. Zelfs zo dat sommigen beter Russisch spreken dan het (Turkse) Oezbeeks.

De gezindheid naar Rusland toe drong bij mij pas echt door in een gesprek met onze gids over Trump. In het (moderne) Islamitische Oezbekistan doen Trump’s uitlatingen over de islam het uiteraard niet zo goed, maar men is zeker te spreken over hoe de toekomstige Amerikaanse president denkt over Poetin. Poetin, als leider van het ijzersterke Russische leger, weet van aanpakken en veegt alle NAVO landen eventjes van de kaart als het moment zich voordoet. De Russische staatstelevisie wordt ook gekeken in Oezbekistan, en zo te zien werpt de propaganda haar vruchten af. Andersom (beetje zelfkritiek) kan ik ook niet volledig van een objectieve informatietoevoer spreken als je ziet hoe we in het Westen schrijven over Rusland en Poetin.

Processed with VSCO with a6 preset
De Sovjet-Unie is nog lang niet verdwenen: net zoals je vroeger twee mensen achter de kassa aantrof, werd  hier de trap schoongemaakt door wel zo’n 15 man. Zo hadden we ook twee buschauffeurs, waarvan er maar één daadwerkelijk reed.
Processed with VSCO with a6 preset
Nog zo’n bureaucratie dingetje: we besloten ons te registreren bij de Nationale Bibliotheek. Kostte wel een half uur om naar binnen te komen door alle militaire checks. Voor tienduizend SUM (2 euro) kregen we allebei een persoonlijke lidmaatschapskaart.
file-27-12-16-22-36-52
Dit is ‘m!

 

Advertenties

Op reis naar verweggistan en dit nam ik uit september mee

Voor de duidelijkheid: wegens een korte nacht, een vlucht en een mega interessant dagprogramma is dit blog net als onze eerste vlucht (spoiler!) vertraagd. Met ‘morgenochtend’ bedoel ik de ochtend van vertrek: 5 oktober. 

Nu ik nog thuis ben

Morgenochtend stap ik in het vliegtuig om voor twee weken rond te reizen in verweggistan. Geen vliegtuig, boot, auto of tram heeft mij dan ooit zo ver gebracht. De afstand tussen mijn bed thuis en dat van mijn eerste hotel (in Tashkent) is om precies te zijn 4891 kilometer, een hele hoop dus. Nu ik de hoofdstad heb genoemd, kan ik het land ook wel verklappen: ik ga naar Oezbekistan.

Ingeklemd tussen wereld’s grootmachten, aan de noordkant Rusland, in het Oosten China, en in het zuiden (van West naar Oost) Iran, Afhanistan en India ligt het nog altijd geografisch ideaal om te dienen als doorvoerroute. In de tijd van de Zijderoute waren het kamelen die porselein en ivoor naar het Westen brachten, nu zijn het treinen die over de Chengdu-Tilburg-Rotterdam-Express computers en telefoons leveren.

Het gebied is meerdere malen onder de voet gelopen door grote omliggende mogendheden, dus aan variatie in culturen heb ik komende twee weken geen tekort. Wat ik er allemaal ga zien, verschijnt vanzelf op dit adres!

Nog voordat het inpakken van m’n tas een zorg was

Amsterdam  Ik bracht in september vele bezoekjes aan Amsterdam, zoals gebruikelijk. Ik vierde het einde van de vakantie met Max en Hessel door een appeltaart aan de gracht op te smikkelen. Het einde van de vakantie valt eigenlijk op geen enkele manier te vieren, dus deden we maar alsof. Je kunt het schooljaar immers beter positief beginnen.

In deBalie was ik ook meerdere malen te vinden. Een enkele keer een uur te vroeg, dus maakte ik – zoals ik dat als kind ook deed op de camping in Groningen – een avondwandeling in het Vondelpark. Het eerste bezoek was aan Politieke Junkies, de VS editie. Als je politiek een beetje leuk vindt, geloof je in je vrolijkheid aan het einde van de avond de gespreksleider nog echt dat aan de bar het tweede deel van het programma begint. Werkt echt zo. Het tweede bezoek was aan de premiere van de documentaire Weiner, over een Amerikaanse politicus die ondanks z’n populariteit, onder andere vanwege z’n authenticiteit (serieus, check deze video), op z’n muil gaat doordat hij buiten z’n huwelijk om met vrouwen sext (voor alle lezers van boven de 40: sexting komt van het woord texting, het Engelse woord voor SMS’en. Maar dan is het onderwerp der gesprek eh, simpelweg sex, met persoonlijke plaatjes.) Dat alsmaar aan niet genoeg aandacht kunnen komen kennen we ergens van.. *kuch* Bill Clinton *kuch*.

Amsterdam was ook gaande op het gebied van de Jonge Socialisten (dé onafhankelijke jongerenvereninging in de PvdA, in ’t kort: leuke club). Sinds Juni zit ik in het bestuur van de Amsterdamse afdeling en als het gaat om activiteiten was het zeker een goede maand. Ik zat samen met Thomas m’n eerste Politiek Café voor, met als geïnterviewde niemand minder dan de hoofdredacteur van Het Parool: Ronald Ockhuyzen. Ook organiseerden we een VrijMiBBQ, een Nieuwe Ledenavond in de Stopera en een VrijMiBo. Het bestuursuitje op zondagavond was ook feest, voor de economieles de volgende ochtend om  half 9 had ik echter iets minder ruimte in m’n hoofd.

Daarnaast heb ik een zaterdagmiddag buitengewoon goed besteed. Ik maakte foto’s, dronk koffie met Rens, at kibbeling met dezelfde Rens in het Oosterpark en maakte in datzelfde park m’n Aardrijkskunde huiswerk. Rekening houdende met het warme weer kocht ik voor een vriendin als cadeautje een meloen waarvan ik de naam alweer vergeten ben. Dat het een goed idee was, bevestigde Naomi even later toen ik het fruit liet zien, nadat we een ijsje waren gaan halen.

Rotterdam  In Rotterdam, het eindstation van de eerdergenoemde treinlein die grotendeels met de Zijderoute overlapt, partycrashte ik onverhoopt de Wereldhavendagen en greep ik die kans snel om me tussen de zwaaiende armen en al het enthousiaste gezang te banen en snel er een plaatje van te maken. Daarna moest ik snel naar het station rennen voor de Verenigingsconferentie van de Jonge Socialisten.

Utrecht – De winnende stad van de maand was wel echt Utrecht. Niet alleen omdat m’n ‘toekomst’, als het gaat om m’n studiekeuze, een stuk meer gericht is op deze mooie stad, ik heb er ook een hele hoop (leerzaam) plezier meegemaakt. Zo heb ik er mijn instagram-story-debuut gemaakt met het programma 24curry, en later 24noodles, bij Sophie in de keuken. Ze woont sinds kort op haar zelf in Uutje, deelt er filosofische inzichten en gaat voor school verplicht naar tientallen films. Daarnaast leert ze mij dus koken. Geen gekke stad, nietwaar?

In diezelfde stad sjeesden we (ik op een ov-fiets, zo leuk) naar Knielen op een bed violen waar o.a Barry Atsma in speelt met allemaal van die mooie kleren die tegenwoordig onder het label ‘vintage’ vallen. Ik had verwacht de filmzaal een stuk somberder te verlaten maar de laatste adem van Jan in de film deed ons zo in de lach schieten dat al het verdriet door onze vreugd werd weggevaagd en we alleen nog dié passage konden herinneren. Na 1,5 uur streng katholieke angst voor de hel te hebben aangezien, voldeed ‘ik ben geen mens, ik ben een worm’ niet helemaal aan ons verwachtingspatroon.

Ook bezocht ik de eerste Utrechtse editie van Mensen Zeggen Dingen. Een avond waarbij studenten, de stadsdichter en andere literaire helden op het podium hun bewonderenswaardige taalkunst presenteren. De mensen die niet dingen (waaronder een hele hoop leuke HKU mensen) zeiden waren ook allemaal leuk, dus ga er vooral studeren / wonen / werken! Ik moet hierbij noemen dat ik, nu ik dit schrijf, Go Your Own Way luister van Fleetwood Mac dus vandaar de korte aanmoediging om leuke dingen te doen.

Op Spotify – De zomervakantie kampioen, Frank Sinatra, is na weken lang meezingen vervangen door ’70s pop en Jaques Brèl. Gezien mijn gebrekkige frans blijft het bij de laatste artiest slechts bij mee-neuriën.

In de trein – In m’n lievelingsvoertuig (de trein, duhh) ben ik begonnen aan een nieuw boek: Tonio. Droevig, maar dat ben ik wel gewend als het gaat om m’n boekenlijst, hahaha. Ik moet zeggen dat het verhaal wel erg sterk lijkt op de vorige roman die ik las (Het Onzichtbare Geluk van Andere Mensen van Manu Joseph, leestip!).

Dat was ‘m voor september. Tot in Oezbekistan! 

Moskou wil je echt niet missen, als je toch al in Rusland bent

Moskou was mij nogal een stad. Met een hoofdletter s en de nadruk op het woord zelf. Als je mij ’s nachts wakker maakt en dwingt in één woord Moskou te omschrijven zou ik voor ‘groot’ gaan. Heel erg groot klopt beter, dus dat is vermoedelijk mijn reactie met m’n slaapkop rond half 8. ‘Gigantisch’ is de winnaar van de drie, klop daarvoor rond de lunch aan. Zo lopen er dwars door de stad vierbaanswegen en zijn de musea minstens zo groot.

Dat laatste is trouwens een groot pluspunt van de stad. Ik waarschuw je alvast: alles is groot in dit stukje. Zo leek er aan de de Tretjakovgalerij geen einde te komen. Helaas was dat er wel, want om vijf voor negen (’s avonds) werden we er toch echt uitgegooid. Om nog eens te benadrukken hoe vet het daar is: ik liep er rond in de veronderstelling dat het nog half 7 was. De tijd gaat snel als je het leuk hebt. Het Nationaal Historisch Museum, dat aan het ook weer zo grote Rode Plein ligt, is nog van een veel groter formaat. Jammer was wel dat de verdieping over de 20e eeuw gesloten was. Officieel is  wegens onderhoud, maar de werkelijke reden kun je vinden bij de identiteitscrisis waar Rusland het laatste decennium in verkeert. In het land worstelt men nogal met het verleden. Niet op de Duitse manier, waar het onderscheid tussen goed en kwaad duidelijk is. In Rusland ligt dat iets ingewikkelder. Men stelt vragen als ‘Was Stalin nou wel of niet goed?’ en ‘hoe zit het met Gorbatsjov?’. Laat staan Jeltsin, dan wordt de discussie pas fel. Maar wees niet getreurd: de regering is gelukkig hard aan het werk om dit allemaal recht te zetten. Even de geschiedenis herschrijven, zoals dat gaat in een dictatuur. Dan kun je straks lekker zorgeloos het gecensureerde verleden van deze wereldmacht komen bekijken. Om nog even te blijven hangen bij de absurditeit hiervan: stel je voor dat Rutte nu besluit een groot deel van het Rijksmuseum  dicht te gooien en heel het slavernijverleden uit het canon te schrappen. Zou toch tot enige kamervragen leiden, op de PVV na natuurlijk. Anderzijds hield dit onderhoud trouwens ook in dat mijn benen, die het bijna begaven, hun welverdiende rust kregen.

Om nog even terug te komen op die vierbaanswegen: dat is wel echt één van de dompers van Moskou. Als voetganger moet je bij alle stoplichten zeker twee minuten wachten, en zodra die op groen springen is het de bedoeling dat je een Usain Bolt-imitatie inzet en dus in dat zelfde tempo naar de overkant sprint om niet te worden overreden door een Lamborghini. Er zaten wegen tussen die je 15 seconden de tijd gaven, dus schrijf jezelf alvast maar in voor de lokale atletiekclub.

Mocht je je trouwens afvragen waarom dit stukje zo laat online staat, dan ben je niet de enige. Na lang erover gepeinsd te hebben en ook enige pogingen gedaan te hebben bleek er een zogenaamd writer’s block te zijn meegekomen in m’n vakantie naar Rusland.  Misschien was het slechts een herinnering van een (voor mij onbekende) hogere macht dat ik ook vakantie moest nemen. Dat de motivatie om dit gebeuren weer bij te houden juist in saaie schoolweken opdoemt, verbaasde mij in eerste instantie maar als je naar mijn Instagram profiel kijkt, begrijp je het wel. De periode van het jaar dat we allemaal weer terugverlangen naar de vakantie is begonnen, oftewel het #throwback seizoen. Het is een soort herfst, maar dan voor millennials. Genoeg bijgepraat over struggles (ook zo’n ‘millennial’ woord), laten we het weer over Moskou hebben.

Als je in Moskou loopt, is het duidelijk dat dit een stad van grootse betekenis is (geweest). Historische gebouwen zoals de gigantische Zeven Zusters van Stalin of het hoofdkantoor van de gevreesde geheime dienst vormen de stad. Daaraan toegevoegd rijzen er nu grote nieuwe flats op en vind je er duizenden Oezbeekse arbeiders (over Oezbekistan gesproken, ik zit er over een maand voor twee weken!) die hele straten aanleggen. Nog niet over de metro gesproken te hebben, die is zo groots en mooi dat mijn geliefde nummer 54 richting Gein aanvoelt als een soort Eftelingstreintje. Ook kun je de bekende Lada nergens meer vinden, Lamborghini’s en Ferrari’s en hun rijke eigenaren domineren voor het grootste deel het straatbeeld van het centrum. Dan lijkt onze (die van 020) zogenaamde fietsende grachtengordelelite toch echt een stel krantenjongens.

Om de stad (voor je gevoel) een beetje te verkleinen, kan ik je vooral aanraden de belangrijkste delen van je Nederlandse identiteit in je koffer mee te nemen. Fiets! Lopend overleef je het namelijk niet (beetje gedramatiseerd dit). Al is de metro nemen ook geen gek idee. En natuurlijk broodjes kaas voor tussendoor.

Wat ik toch wel echt jammer vind van [het centrum van] Moskou is dat je ziet dat de stad alleen nog maar voor mensen met geld is. Daarbij mis je het ‘echte’ Rusland. Al is dit natuurlijk ook het echte Rusland, de ongelijkheid is er namelijk enorm. Niet alleen op economisch vlak: het land kent veel corruptie en vriendjespolitiek en geld gaat te vaak gepaard met macht. Zo zijn sommige oude prominente communisten nu multimiljonair. Moskou contrasteert dus qua straatbeeld heel sterk met de rest van Rusland.

Doordat de stad zo niet-Russisch aanvoelt, maakt dat ik uiteindelijk de kleine stadjes het leukst vond van Rusland. Moskou is een stad met veel mooie plekken om te bezoeken, net als dat Parijs en Londen dat zijn (duhh), maar in het land buiten de grote stad weet je niet wat je zult gaan meemaken, en dat maakt Rusland voor mij Rusland. Al met al is Moskou wel echt een stad die je gezien wilt hebben. Als je toch al in Rusland bent.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

 

 

In Rusland vraag je maar beter niet waarom

De avond voor vertrek worden we er nog eens extra aan herinnerd dat in het donker rijden in Rusland geen verstandig plan is. Door een Letse man, stomdronken, die een tevergeefse poging doet om zijn riem vast te gespen, maar terwijl hij daarmee bezig is weet hij zichzelf niet staande te houden. Hij wankelt en wankelt, begint achteruit te lopen en ploft uiteindelijk in het gras neer. ’S avonds vind je meer van zulke type’s op de wegen, die in de eerste plaats niet al te best zijn.  

Eerder schreef ik ook dat we er rekening mee hielden dat de grenscontrole lang zou kunnen duren. Dat bleek dan ook volledig te kloppen. Het werd maar liefst een klus van vier uur.

Deze vier uur bestond voornamelijk uit wachten, ondanks dat er nauwelijks andere auto’s waren. De rest van deze uren bestond uit het invullen van (onzin)formulieren en minstens zo erg, het sjouwen van de fietsen. Op onze fietsdrager zitten onze drie fietsen bevestigd en door deze constructie kan de achterklep niet helemaal open. Ondanks alle moeite die moet worden gedaan om de achterklep open te maken, moest dit toch. Tot wel tweemaal toe. Misschien was nog het allerergste dat nadat je al deze moeite hebt gedaan (en tegelijkertijd de volgende in de rij de al die tijd op jou mag wachten) de douane er nauwelijks een blik op werpt. Bij de tweede keer deden we nog een poging om ons deze moeite te sparen door naar haar collega te verwijzen die om precies hetzelfde had gevraagd, maar dat bleek tevergeefs. ‘It doesn’t matter’ werd ons toegesnauwd en we konden weer aan de slag. 

Over die (onzin)formulieren gesproken: verwacht trouwens geen enkele instructie, en al helemaal geen hulp. Al zou je die zo graag willen, want de formulieren zijn groot en ingewikkeld, is dit geen optie. Je kunt mij beter vragen wat er niét op de formulieren moest staan, dan wat wél . De chagrijnige vrouw in het loket zei nog ‘make no mistakes!’ maar ondanks haar wijze raad bleken we nog niet helemaal goed ingeburgerd in de Russische bureaucratie. Later zette dezelfde mevrouw een hele hoop stempels op onze formulieren (inmiddels vol met doorgekraste tekst en andere aantekeningen) waarvan ik nog steeds niet de logica heb begrepen.

Mogelijk zit er ook geen logica achter, en dat is volkomen normaal in Rusland. Vragen waarom iets is, doe ik normaal heel vaak om zo dingen beter te begrijpen. In Rusland is dat vooral heel erg vermoeiend. Je maakt er niemand blij mee, zowel de mevrouw in het loket niet maar vooral jijzelf houdt het dan niet lang meer vol. Zo werd Jelle Brandt Corstius (je weet wel, die man die op televisie op straat of in de toendra met heel veel Russen praat) na een jaar bijna overspannen door simpelweg bij zichzelf te vragen waarom dingen in Rusland lopen zoals ze lopen. In Rusland gaan de dingen gewoon niet zoals gepland of zoals jij denkt dat de juiste manier is. Punt uit. Zoals de douanemevrouw zei: It doesn’t matter.

Na vier uur over één weg te hebben gereden naderden we het stadje waar ons hotel zich bevond. In Polen beschreef ik een afwisselend landschap, in Rusland keek ik uit op bos. Bos, bos en nog meer bos. In Ostashkov, zoals het plaatsje heette, waren de kuilen in de onverharde weg zo groot dat we goed op de onderkant van onze auto moesten letten. Terwijl wij ons verwonderden over het grote Lenin standbeeld midden in de stad, trok onze fietsendrager veel aandacht bij de lokale bevolking. Toen mijn vader van het beeld een foto maakte, vluchtte de kinderen die ernaast zaten zo snel weg om niet op de foto te staan. Op zo’n wijze, en dat merkten we later ook vaker, dat het contrast met landen als Turkije of Oezbekistan haast niet groter kan zijn. Daar vráágt men juist om op de foto te mogen.

Bij het hotel bleek er geen plek te zijn, ondanks dat we gereserveerd hadden. Tja, zo gaat dat nou eenmaal hier, dacht ik gelijk. Na enig moeilijk doen hielp Olga (de mevrouw van het hotel) ons een ander hotel te vinden, waar dag en nacht oude Russische films werden afgespeeld, maar het verder helemaal prima was.

Nog zo’n situatie waarbij je je er vooral niet over moet druk maken: het museum dat de volgende ochtend gewoon open was, was plotseling toch niet meer open. Althans, alleen voor groepen. Dus terwijl het musea vol zat met groepen konden wij er met z’n drieën niet meer bij. Tja, dan proberen we het morgen wel weer.

Na Ostashkov reden we door naar Tver, dat je uitspreekt als ‘tèr’. In tegenstelling tot Ostashkov zijn daar wel de wegen verhard, maar als overeenkomst kennen ze beide een groot Lenin standbeeld. Ook bezochten we in de dagen dat we naar Moskou reden nog een groot klooster, dat sinds Poetin er is langs geweest helemaal wordt opgepept met staatssubsidies. Oja, van de grenscontrole heb ik geen foto’s, daar deed ik even voorzichtig, we wilden er namelijk zo snel mogelijk doorheen.

Processed with VSCO with a6 preset
vanuit de hotelkamer

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Man van middelbare leeftijd wordt gedoopt.
Processed with VSCO with a6 preset
De doop
Processed with VSCO with a6 preset
In het stadje vind je hier en daar kraantjes waar mensen met emmers water halen

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Ziekenhuis

Processed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Middenin het stadje vind je een groot Lenin standbeeld
Processed with VSCO with a6 preset
Het ‘centrum’

Processed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Op het platteland zie je vooral lada’s, en af en toe een moderne auto

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Apotheek

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Oorlogsmonument

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Verzamelmuseum van oude communistische spullen

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Klooster

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Spot het dier!
Processed with VSCO with a6 preset
Aan de rechterhand zie je ons hotel
Processed with VSCO with a6 preset
Langs bij een klooster

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Hoofddoekje huren

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Receptie

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
In de kerk

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with 3 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with 1 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Hotel in Tver
Processed with VSCO with a6 preset
‘Café’
Processed with VSCO with a6 preset
‘Café’
Processed with VSCO with a6 preset
Monument

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with 4 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Centrum Tver

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Deze busjes blijken volgens mijn ouders, toen ze op vakantie waren in Syrië een hele tijd terug (als in jaren) te rijden.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with g1 presetProcessed with VSCO with hb2 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Markt

Processed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Snoepwinkel

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Markthal

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Wachten op de bus

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Oezbeekses

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Kwamen we zomaar op televisie (als achtergrond decoratie)

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Veel Russischer kan je de EU niet meemaken dan in Daugavpils

Nog geen 2 uur rijden van de  van de Russische grens vandaan vind je Daugavpils, een stadje van zo’n 90 duizend inwoners waarvan meer dan zestig procent van Russische afkomst. Dat je je nog in de EU bevindt wil je nog wel eens vergeten. Het is er weliswaar nog redelijk goed bestraat, maar het had ook een gerenoveerde voorstad van Moskou kunnen zijn. De verwarring die je zelf ervaart, is zo gek nog niet. Dit dilemma leeft namelijk zeer sterk onder de lokale bevolking en is een groot punt van discussie binnen Letland.

Om een Lets paspoort te krijgen, in plaats dat van een stateloze, moet je een toets maken, waarin onder andere wordt gevraagd naar de geschiedenis van de Sovjet-Unie. Hierin luidt dat Letland werd bezet door de Sovjet-Unie, wat voor veel Russen niet het geval was. Zo moeten ze een geschiedenis onderschrijven waarvan ze die niet als waar beschouwen. Doordat de Gemenebest van Onafhankelijke Staten en Rusland hen vrijstellen van de visumplicht willen sommigen het Letse paspoort niet meer. Zo kunnen ze immers in Letland blijven wonen en ook makkelijk de Russische grens oversteken (gunstig op het gebied van handel en het goedkoop inkopen van spullen). Veel (Letse) Letten zeggen juist dat ze hierdoor bevoorrecht zijn.

Tip: Jelle Brandt Corstius gaat in zijn tv-serie Grensland ook langs Daugavpils. Erg leuke aflevering die je hier kunt vinden: http://www.vpro.nl/buitenland/speel.VPWON_1262603.html

Van Daugavpils zullen we verder rijden naar Rézekne, dat nog dichter bij de grens ligt. Omdat we er rekening mee houden dat de grenscontrole heel lang kan duren willen we op tijd daar zijn, zodat we ondanks de vertraging alsnog voor het donker in het Russische stadje Ostashkov kunnen arriveren.

Processed with VSCO with a6 preset
Kédainiai, dorpje onderweg

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Minaret gebouwd door een een Baltische Duitse generaal, in Russische dienst, met en een Willemsorde. Video met uitleg: https://t.co/KuSpqMW1jk

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Grensovergang
Processed with VSCO with a6 preset
Het leek wel een smokkelroute! De auto kon de weggetjes soms maar net aan aan.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Russische huis van kunst en cultuur
Processed with VSCO with a6 preset
Daugavpils

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Processed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Uitzicht in Rezekne

 

Als het Oostblok je interesseert, moet je vooral niet naar Kaunas

Als het Oostblok je interesseert, moet je vooral niet naar Kaunas. Dat betekent niet dat het geen leuke stad is. Sterker nog, ik vond het een heel leuke en gezellige stad. Maar de stad contrasteert heel sterk met de omgeving. Het is er relatief rijk (zo kwamen we zelfs op een ecologische markt terecht, ik weet niet of ze er ook quinoa verkochten) en je ziet weinig terug van het communistische regime dat er ooit aan de macht was. In de stad leven veel studenten en spreken dus veel mensen goed Engels. Ook vind je er veel musea, zoals het Kaunas wordt dan ook wel gezien als de culturele hoofdstad van Litouwen. Aan terrasjes kent Kaunas ook geen tekort. Hetzelfde geldt voor Pokemon GO spelers. Al met al maakt dit dat de stad heel erg als ‘thuis’ aanvoelt, het is namelijk niet zo verschillend van een stad als Amsterdam of Berlijn. Wat nog het meest doet denken aan de oude communistische tijd was de jongen die in het stadsmuseum ons de hele tijd volgde, zodat hij ons zeker weten niet uit het oog zou verliezen.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Zandbak in het museum

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

 

 

Gdansk is net een soort Amsterdam: druk maar mooi

Druk door alle toeristen, maar ook is het stadje mooi. Vooral dat laatste als je in een goede bui bent, vooral het eerste als je in een mindere bui bent. Omdat ik in een goede bui ben, zal ik vertellen hoe mooi het wel niet was. Deels in woorden, deels in beelden.

Allereerst is de architectuur een extra reden om de stad te bezoeken. Al helemaal als Nederlander. Veel van de panden hebben namelijk gevels die spreken lijken op de onze in Amsterdam. Dit heeft ook een historische reden: de handel in graan (in Nederland kon men niet goed graan verbouwen, in de gebieden rond de Oostzee wel, en zo geschiedde). Dat je mooie gebouwen gaat zien in Gdansk kan ik je beloven. Ook op andere plekken in dit gebied staan de huisjes met zulke gevels bekend als Nederlandse huisjes.

How-to-Gdansk in het kort:

  • Mijd de grote drukke straat zo veel mogelijk als je kunt. Duik de zijstraatjes in, daar tref je de lokale Polen. Jezelf moeten wormen door grote groepen Chinese toeristen kan ook in Nederland, geloof me.
  • Ga vooral niet op het terras zitten van ‘MonBalzac’, want daar is de koffie vies. Misschien lag het aan de naam.
  • Klim de toren op van de Mariakerk, maar tel alleen de treden als je goed kunt tellen. Het zijn er namelijk een hele hoop.
  • Koop vooral broodjes, worstjes (als je niet vegetariër bent) en melk in de markthal en ga picknicken om de hoek.
  • Bezoek vooral de oude verzamelplek (vergaderruimte) van de Poolse vakbeweging Solidarność. Deze beweging van arbeiders kwam in verzet tegen het communistische regime. Dat juist de arbeiders zelf in opstand kwamen tegen het communisme was natuurlijk een doorn in het oog voor de communistische partij. Rond deze plek hangt een fascinerend verhaal en tegenwoordig vind je er ook een expositie met mooie oude foto’s.
  • In het centrum van de stad staat een heel grote, houten Middeleeuwse kraan. Waanzinnig bouwwerk.
  • Laatste tip: aangezien Gdansk aan het water ligt betekent dat ook strand en bootjes!

Nu in beelden (het zijn er nogal veel trouwens):

Processed with VSCO with g2 preset
Camping

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with g3 preset
Mariakerk

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with b1 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

 

Processed with VSCO with a6 preset
De haven

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with 4 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with b3 presetProcessed with VSCO with b3 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 preset
Monument voor Poolse soldaten gestorven in de strijd tegen Duitsland in 1939   

Processed with VSCO with a6 preset

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

 

Next up: Kaunas in Litouwen!